哀傷支援

幫助孩子渡過悲傷
如何理解你喪親的哀傷

在孩子的世界裏,失去摯親可以是毀滅性的。

一般人盡可能保護孩子,讓他們避免接觸死亡,這很可能是因為我們對於人終有一死這個事實,感到不太舒服。想保護孩子直至他們長大後才面對死亡,是很自然的心態。我們似乎擔心若果讓孩子面對悲傷,就會對他們造成一些永久性的創傷。曾經有一位女士告訴我,她孩子最好的朋友去世了,但她卻沒有告訴她的孩子。當我問她為什麼,她說:「那不是會令孩子很傷心嗎?」我回答:「會的,如果你幸運的話。」悲傷是表達情緒和治癒傷痛的過程。孩子需要哀悼離世的親友,他們有自己的一套方式進行哀悼,並且從中得到治療。

在很多情況下,我們的保護倒令孩子充滿幻想。而孩子的幻想可能會比現實更強烈,並更令他們恐懼。孩子往往會認為自己的言行,是不幸事件發生的原因。比如說:「因為我尿床所以爸爸死了。」或者「我說過希望他們死掉,現在他們真的死了。」避免這些自我怪責的最好方法,就是讓孩子參與哀悼,並鼓勵他們將情緒表達出來。

對任何年齡層的人來說,失去摯親都是極為痛苦的經歷,但親人逝世往往對孩子造成更大的創傷。而且孩子在處理悲傷情緒和建立對死亡的理解時,會依靠大人給予的支持、解答和建議,所以對父母或其他成年人而言,這也是一項特殊的挑戰。

悲傷的徵象

每個孩子對死亡的反應都不一樣,一般的徵象包括:

  • 衝動行為
  • 疲累或缺乏活力
  • 學業成績驟變
  • 睡眠障礙
  • 頭痛、胃痛或出疹子
  • 難以集中精神
  • 退化行為,如吸吮拇指、尿床或依賴性強
  • 沒有人能保護孩子免受喪親之痛,一味隱瞞摯親的死訊,只會阻延孩子領悟真相。較好的做法是與孩子一同經歷哀悼的過程,並教導他們如何正確地處理情緒。

跟孩子談死亡

對孩子說實話是最好的做法。這儘管難以啟齒,但善意的謊言只會令孩子感到困惑和混亂。同樣地,用婉轉的說法向孩子解釋死亡,例如「爺爺出遠門旅行」,便有可能令孩子從此害怕去旅行。所以,最好還是用清晰、直接、坦白和容易理解的語句向孩子解釋死亡是怎麼一回事兒,如「死亡就是一個人的身體停止了運作」。

允許孩子參與哀悼是十分重要的。你應該鼓勵孩子把悲傷宣洩出來,並表達對死亡的想法和感受。當然,大人也應該分享自己的感受,這會讓孩子知道親友逝世後感到難過而哭泣是正常的。切記,孩子也有需要向人傾訴內心的感受,成年人應該好好聆聽。

無盡的愛和鼓勵就是對孩子最大的支持,因為被愛的感覺會令孩子獲得安全感。家庭成員或其他值得信任的成年人時刻在旁陪伴,便可以向孩子提供安慰、關懷和照顧,幫助他們克服悲痛。

幫助孩子克服悲傷的五種方法

  1. 陪伴孩子,聆聽他們的感受,並以擁抱表達安慰和鼓勵。
  2. 向孩子分享你對已逝親友的美好回憶,也邀請他們作出分享。
  3. 鼓勵孩子寫一信封或畫一幅畫給已逝的親人,甚至可以在殯葬禮上讀出/展出。
  4. 把已逝親友的照片或其他有紀念價值的物品(如經常閱讀的書、最喜歡的 胸針等)送給孩子。
  5. 讓孩子出席殯葬禮,邀請他們讀一首詩/一封信,或唱/彈一首歌。

「父親去世時我只有八歲。儘管我非常難過,但我還記得在葬禮上聽見家人、朋友談論父親的為人,令我感到十分自豪。葬禮過後,我知道一切事情都會好轉。」

理解孩子的悲傷

大人最常問的問題是:「應該允許孩子出席殯葬禮嗎?」。答案是應該。孩子和大人一樣,都希望紀念已逝親友的一生。在孩子最需要愛和關心的時候,參與葬禮能令他們覺得自己是家庭的一份子,所以不應把孩子與葬禮隔離。如果那是位心思細密的孩子,你更可以在葬禮前/後安排一段私人時間,讓孩子親自與離世親友道別。

成年人應該清楚坦白地向孩子解釋有關葬禮的細節,讓他們有所準備。由於孩子往往只能了解字面意思,所以語句最好不要含糊不清。對於年紀尚幼的孩子,簡單的說明就足夠了。例如解釋舉辦殯葬禮就是為了好好向摯愛告別、棺木就是一個盛載身體的盒子等,這有助消除孩子對死亡的疑惑。

隨著時間的過去,孩子未必會記得殯葬禮上的各種細節。但他們不會忘記自己在紀念已逝親友的過程中,擔當著主動角色的經歷。

「祖父在我十歲時去世。在葬禮上,我們所有孫子都把一支黃玫瑰放在他的棺木上。這不但令我覺得自己重要,而且我感到和祖父連繫在一起。不管經過了多少年,這仍是一段永不磨滅的回憶。」

下載「如何理解你喪親的哀傷」小冊子。

顧問團

李炳光牧師香港循道衛理聯合教會前任會長
蕭恩松牧師浸會出版社前任社長
王大為牧師基督教伯特利會遵理堂主任牧師
鍾建楷牧師中華基督教禮賢會荃灣堂主任牧師
李恩意女士資深輔導員
Gregory M. Anderson Ph.D.Senior Pastor, Union Church
Dr. Lawrence ChenPsychologist, Ph.D., FAAETS, BCETS, BCBT, MPEC
Brett HilliardSenior Pastor, Island Evangelical Community Church

Advisory Board

Rev. Li Ping KwongFormer President, The Hong Kong Methodist Church
Rev. Anselm SiaoFormer Executive Director, Chinese Baptist Press
Rev. David WongPastor In-charge, Tsun Lei Church Bethel Mission of China
Rev. Chung Kin KaiPastor In-charge, Chinese Rhenish Church, Tsuen Wan
Ms. Berenice LeeCounselor
Gregory M. Anderson Ph.D.Senior Pastor, Union Church
Dr. Lawrence ChenPsychologist, Ph.D., FAAETS, BCETS, BCBT, MPEC
Brett HilliardSenior Pastor, Island Evangelical Community Church